CIENTÍFICOS COLOMBIANOS TRABAJAN EN PROTOTIPO PARA PACIENTES CON PÁRKINSON

Gracias a un trabajo interdisciplinario originado hace 3 años, la Universidad de Manizales, el nodo del Tecnoparque SENA en la misma ciudad y la Escuela Colombiana de Rehabilitación han avanzado en la creación de un prototipo destinado a la rehabilitación de la marcha en personas diagnosticadas con párkinson, a través de distintos escenarios de realidad virtual enfocados en el aprendizaje motor.                                     

Los académicos ya recibieron el primer reconocimiento a su emprendimiento en días pasados, al resultar ganadores de una convocatoria realizada por el Departamento Administrativo de Ciencia, Tecnología e Innovación, Colciencias, para protagonizar un episodio de la serie televisiva Científico Por Un Día, producida por la entidad gubernamental.

Entre los diversos participantes que presentaron sus candidaturas, las entidades responsables de evaluar los proyectos eligieron esta nominación, debido a sus características innovadoras y el significativo apoyo que podría ofrecer a la población afectada por la enfermedad.

La idea de construir un modelo terapéutico desarrollado en conjunto surgió en el 2015, cuando los semilleros de investigación Kinesis, de la Escuela Colombiana de Rehabilitación, e Inteligencia Computacional, de la Universidad de Manizales, decidieron trabajar juntos alrededor de la producción de un prototipo robótico, originalmente orientado a la rehabilitación de la marcha en víctimas de accidentes cardiovasculares. Sin embargo, en algunos encuentros, revisiones documentales y jornadas de actualización, la propuesta gestada mutó hacia un dispositivo pensado para beneficiar a personas con párkinson.

Una vez reorientaron el enfoque del plan primario, los investigadores Julieth Giraldo, docente del Tecnoparque SENA Manizales, Luis Carlos Correa, docente de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Manizales, y Olga Lucía Montoya, profesora de la Facultad de Fisioterapia de la Escuela Colombiana de Rehabilitación descubrieron que los modelos usualmente planteados no estaban considerando variables como el tono muscular de los usuarios, lo cual los obligó a elegir entre el control y el aprendizaje motor, dos componentes específicos de la Neurorrehabilitación.

Al final de largas discusiones, optaron por avanzar desde la perspectiva del aprendizaje motor, “porque la mayoría de los prototipos o exoesqueletos diseñados para la marcha favorecen las estructuras y las funciones, con la pretensión de que las personas puedan dar sus pasos, pero pocos proporcionan variables terapéuticas para el aprendizaje motor, debido a que hacerlo implica contemplar otros procesos más complejos”, afirmó Olga Montoya.

A partir de entonces, y gracias a un nuevo repaso bibliográfico, los investigadores encontraron que la realidad virtual ha sido empleada con frecuencia en casos clínicos de párkinson, y determinaron reemplazar los exoesqueletos formulados por ambientes virtuales, elaborados en equipo por estudiantes de carreras de Ingeniería y Fisioterapia durante el 2017.

Actualmente, desde la Facultad de Fisioterapia de la Escuela Colombiana de Rehabilitación se está realizando la prescripción del ejercicio para los pacientes a quienes se dirige el prototipo, y se espera que tras ganar las convocatorias internas de este año en cada universidad, además de participar en la convocatoria Colciencias de Proyectos de Ciencia, Tecnología e Innovación en Salud 2018, los autores intelectuales de esta idea innovadora puedan empezar a realizar las pruebas correspondientes de validación técnica, funcional y experimental.