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INVESTIGADORES DE LA FUNDACIÓN CARDIOVASCULAR DE COLOMBIA TRABAJAN EN ALTERNATIVA PARA COMBATIR EL CÁNCER GÁSTRICO

 Resultados preliminares de ensayos científicos desarrollados en los laboratorios de la FCV demuestran que existen moléculas que podrían utilizarse como tratamiento alternativo para el cáncer gástrico.  De acuerdo con el Instituto Nacional de Cancerología, en el periodo 2003 – 2012 se registraron en Colombia 319.327 muertes por cáncer. El 14,1 %, la cifra más alta, correspondió a cáncer gástrico.  Giovanni Alexander Lineros Franco, estudiante de doctorado en Ciencias Biomédicas y responsable de la investigación, fue galardonado con un ‘Traverl Award’ por la Society forFree Radical Biology (SfRbM), premio otorgado por la calidad científica del estudio.

Bucaramanga, enero 2020. Con compuestos químicos que podrían ‘desconectar´ la energía de las células cancerígenas y evitar su crecimiento, investigadores de la Fundación Cardiovascular de Colombia (FCV) trabajan en la consolidación de una alternativa para el tratamiento del cáncer gástrico, el que genera más decesos en el país.

Para explicar el objetivo del trabajo, iniciado en diciembre de 2016 con el apoyo de Colciencias, Giovanni Alexander Lineros Franco, estudiante de investigación en la FCV, suele comparar las células con el cuerpo humano. “Así como nosotros tenemos corazón, intestino y riñones, las células tienen en su interior una serie de organelos que cumplen múltiples funciones. Una de estas estructuras es la mitocondria, encargada de generar la energía. Los compuestos con los que trabajamos lo que hacen es ir a la mitocondria de las células cancerosas y atacarlas”.

Las moléculas empleadas en los ensayos de laboratorio son Mito-met (la cual contiene metformina, droga para el tratamiento de la diabetes tipo II) y Mito-SG1. Los resultados evidenciados hasta ahora son más que prometedores: “vimos que dependiendo de la concentración de los compuestos se puede afectar el crecimiento de las células, al punto de generar la muerte celular”, asegura Lineros Franco, quien adelanta su doctorado en Ciencias Biomédicas en la Universidad del Valle.

Sandra Sanabria, directora científica del Banco de Tejidos de la FCV y directora de la investigación, destaca la importancia de trabajar en una solución efectiva para los pacientes que sufren este tipo detumor. “Cuando el cáncer gástrico se detecta de forma temprana la opción más viable es la resección, es decir la extirpación, pero cuando se hace tardíamente, como ocurre la mayoría de las veces debido a que el 80 % de los casos son asintomáticos, la posibilidad de sobrevida a 5 años es menor al 5%”.

Lo que dificulta la entrega de un diagnóstico a tiempo, según los expertos, es el lento desarrollo que tienen estos tumores. La evolución suele tardar años y en el proceso no se generan cambios que los pacientes puedan notar fácilmente. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), de las 46.057 muertes ocasionadas por cáncer en Colombia durante 2018, la mayor cantidad (5.505) obedeció a cáncer gástrico.

“Es común escuchar que una persona que tiene este cáncer falleció uno o dos meses después del diagnóstico. Cuando el tratamiento (resección y quimioterapia) se hace en etapas tempranas y es efectivo, la tasa de supervivencia a cinco años es del 31 %, dependiendo de la extensión metastásica”, afirma Lineros Franco, graduado del programa de Química Pura de la Universidad Industrial de Santander (UIS).

Sin embargo, el proceso de quimioterapia para estos pacientes es muy agresivo, pues “al no localizarse en el lugar donde está el tumor, acaba con muchas células que son necesarias. Por ello buscamos una terapia alternativa que no genere daños alrededor”, explica el estudiante de investigación.

La investigación tiene un avance del 70 % y se espera en un año contar con las conclusiones finales de los estudios in vitro, es decir, en Laboratorio. Hoy los resultados son positivos en dos líneas celulares de cáncer gástrico (AGS Y KATOIII) y es necesario continuar con los análisis. “Aún no podemos cantar victoria. Falta mucho camino, pero lo que hemos hallado genera mucha ilusión”, concluye Lineros.

Investigación obtuvo reconocimiento internacional Por la relevancia de la investigación, titulada ‘Tratamiento selectivo del cáncer gástrico afectando la bioenergética mitocondrial’, Giovanni Alexander Lineros Franco hizo parte de un selecto grupo de científicos invitados a la conferencia anual de la Society for Free Radical Biology (SfRbM) para exponer sus trabajos.

Un comité especializado de la SfRbM, uno de los gremios más prestigiosos entre los investigadores, recibió cientos de trabajos de todo el mundo y seleccionó 10 (ejecutados fuera de EE. UU.) para otorgarles a sus desarrolladores un ‘Travel Award’ que cubriera parte de los gastos del viaje a Las Vegas (EE. UU.), donde se desarrolló la conferencia en 2019.

“Fue una emoción muy grande ver mi nombre en la lista. Fui el único representante de Colombia y uno de los cuatro latinoamericanos (tres de Brasil). Los otros eran de Canadá, Alemania, Japón y de países que están muy adelantados en investigación y cuentan con todos los recursos. Ser seleccionado fue un motivo de orgullo”, manifiesta el investigador.

Los datos: Sandra Sanabria, directora científica del banco de tejidos de la FCV y directora de la investigación, bacterióloga de la Universidad Industrial de Santander y Ph.D. en ciencias biomédicas de la Universidad del Valle, ha sido galardonada en dos ocasiones por la Society for Free Radical Biology con el premio ‘Travel Award’ por sus investigaciones enfocadas en el tratamiento del cáncer de seno triple negativo.

Giovanni Alexander Lineros Franco es químico puro y cuenta con un Magister en Ciencias Biomédicas con énfasis en Genética. La investigación que adelanta es la tesis de su doctorado en Ciencias Biomédicas y se encuentra financiada con el contrato 729-2016 por COLCIENCIAS.