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TECNOLOGÍA PARA EL APROVECHAMIENTO DEL 100% DEL FRUTO DEL CACAO

El proyecto de procesamiento integral del fruto del cacao, junto con la planta de chocolatería inaugurada este domingo por el gobernador Didier Tavera en el Parque Tecnológico de Guatiguará, en Piedecuesta, es un espacio y herramienta tecnológica que los cacaoteros estaban necesitando hace mucho tiempo para la transformación eficiente del cacao.

Así lo expresó Luis Carlos Boada, cultivador de cacao de El Carmen de Chucurí, quien agregó que, “este avance es muy importante para nosotros los cacaoteros santandereanos, porque no tenemos suficientes recursos ni la tecnología requerida para lograr el rendimiento adecuado de nuestro cacao”.

El productor cacaotero agradeció a la Gobernación y a la Universidad Industrial de Santander (UIS) por poner en marcha este proyecto, que mediante el acompañamiento, asesoría y apoyo científico y tecnológico en el tema de transformación del cacao, podrán llevar y posicionar sus productos en los mercados nacional e internacional.

El objetivo de la planta de chocolatería es transformar los granos de cacao en productos elaborados para la industria local, nacional e internacional, pero “nuestro plan es convertir los frutos del cacao en productos de valor, en productos terminados que lleguen directamente al consumidor”, informó Cristian Blanco Tirado, profesor de la Escuela de Química de la UIS.

Mayor ingreso para los cultivadores de cacao

En este proceso de transformación integral del cacao no se toma solo el grano como materia prima, sino que se utiliza el fruto completo (la mazorca), que incluye cáscara, mucílago y grano. Actualmente solo se usa el grano, que corresponde al 8% del fruto del cacao, y el 92% restante se desperdicia.

“En la UIS transformamos esa realidad a través del uso de herramientas de la ciencia, la tecnología y la innovación, y aprovechamos el ciento por ciento del fruto o mazorca del cacao, para generar mayor ingreso a los cultivadores de cacao”, dijo Cristian Blanco Tirado.

El docente explicó ese aprovechamiento en los siguientes términos:

Del mucílago se extraen jugos, extracto de ciclodextrinas, biocelulosa y endulzantes. Estos se utilizan en alimentos, productos farmacéuticos, industrias química y cosmética, y agricultura. La cáscara de la mazorca sirve para producir proteína animal, abono, azúcares fermentables, carbón activado y papel, y del grano se extrae licor, cocoa y manteca.

El proyecto de transformación integral del cacao ha permitido la generación de un ‘Nuevo modelo de economía basado en el fruto del cacao’, que viene a transformar este sector económico en el departamento de Santander y Colombia, y al entregárselos al sector productivo.

La unión entre el Gobierno de Didier Tavera, UIS, SENA y entidades privadas, busca que el departamento de Santander no sea un productor no de materias primas, sino un generador de artículos procesados y terminados, con alto valor agregado, para los mercados local, nacional e internacional, y adicionalmente, que los productos elaborados a partir del cacao también desarrollar en otras regiones de Colombia y ojalá del mundo.

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